Mencari Energi Terbarukan Lewat Lubang Terdalam di Dunia

Paul Woskov adalah seorang insinyur penelitian di Pusat Sains dan Fusion Plasma MIT. Dia telah mengerjakan metode untuk mengubah pembangkit listrik bahan bakar fosil yang kotor menjadi yang bersih selama 14 tahun terakhir.

Bersama dengan ilmuwan lain, ia ingin menggunakan sinar-X untuk melelehkan batu dan membentuk gas dan batu bara jauh di dalam kerak bumi.

Ide awalnya adalah membuat Lubang Terdalam menggunakan teknik ini, untuk menyediakan sumber energi baru. Quaise Energy telah mengkomersialkan metode And, dan mengklaim bahwa metode tersebut dapat digunakan di hampir semua pembangkit listrik tenaga batu bara atau gas di Bumi.

Manfaatkan Panas Bumi

Mereka berencana untuk mencairkan batu yang cukup untuk membuat lubang terdalam di dunia, memanfaatkan energi panas bumi dalam skala besar untuk memenuhi kebutuhan umat manusia selama jutaan tahun.

Menggunakan energi dari bawah kaki kita selama jutaan tahun adalah impian banyak orang, dan terkait erat dengan sumber energi yang ada jauh di dalam bumi. Panas di dalam Bumi (energi panas bumi) disimpan dalam batuan dan cairan di inti planet. Itu dibuat selama pembentukan Bumi, serta oleh mineral yang bersifat radioaktif dan menghasilkan panas.

Meskipun sumber energi terbarukan lainnya semakin populer dalam beberapa tahun terakhir, energi panas bumi belum digunakan secara komersial karena sulit untuk diekstraksi.

Kedalaman terdalam yang ada fasilitas panas bumi hanya 121,92 meter (sekitar 400 kaki) di bawah permukaan bumi. Beberapa sistem pengeboran sedang dikembangkan di sekitar perangkat pemancar gelombang mikro yang disebut gyrotron.

Gelombang Mikro Untuk Pengeboran Ini

Perangkat ini telah digunakan selama bertahun-tahun dalam proyek manufaktur dan penelitian, termasuk bahan pemanas dalam eksperimen fusi nuklir. Tujuannya adalah untuk memancarkan gelombang mikro, yang merupakan solusi baru yang diperlukan untuk pengeboran di luar kedalaman tertentu.

Semakin dalam kerak, semakin panas dan keras, yang akan memperumit mata bor mekanis. Quaise belum menaklukkan semua rintangan teknis, tetapi berencana untuk memiliki pilot yang berfungsi dengan baik pada tahun 2026.

Woskov mendapat ide untuk menggunakan balok girotron untuk melelehkan batu setelah bereksperimen dengan mereka selama bertahun-tahun dalam percobaan fusi nuklir di Pusat Sains dan Fusion Plasma MIT.

Di sana, ia menguji efek balok pada formasi batuan kecil. Quaise berencana untuk menggunakan rig pengeboran bertenaga gyrotron untuk melelehkan batu, menciptakan lubang bor untuk mengakses panas termal yang dalam di bawah tanah tanpa memerlukan mesin bor berat di bawah lubang.

Tim Quaise berencana untuk mulai memanaskan batu dalam uji lapangan akhir tahun depan, menurut Woskov. Mesin mereka akan mampu memanaskan batu hingga 500 derajat Celcius (932 derajat Fahrenheit).

Mereka ingin membuat lubang 100 banding 1 (10 kali lebih dalam dari eksperimen lab Woskov), dan akhirnya lubang 1000 banding 1 (10 kali lebih dalam dari lubang 100 banding 1).

Tim Quaise berharap energi mereka akan dapat diambil dari sumur yang dibor pada suhu batuan hingga 500 derajat Celcius pada tahun 2026. Meskipun ada peningkatan besar dalam energi terbarukan selama dekade terakhir, kami tidak akan bergerak cukup cepat untuk memenuhi tujuan yang kita butuhkan untuk membatasi dampak terburuk dari perubahan iklim, kata Woskov.